In una centrale geotermica vicino al vulcano Tecapa di El Salvador, 300 computer ronzano all’interno di un rimorchio mentre eseguono complessi calcoli matematici giorno e notte verificando le transazioni per la criptovaluta bitcoin.

Il progetto pilota ha ispirato un’ondata di emoji vulcaniche dal presidente Nayib Bukele, che ha reso il bitcoin a corso legale a settembre, e le promesse di energia rinnovabile a basso costo per il cosiddetto “mining” di bitcoin. Tali operazioni, comprese quelle su scala industriale, sono state aspramente criticate in altre parti del mondo per le enormi quantità di elettricità che utilizzano e la conseguente impronta di carbonio.

Bukele e altri affermano che le risorse geotermiche di El Salvador, che generano elettricità dal vapore ad alta pressione prodotto dal calore sotterraneo del vulcano, potrebbero essere una soluzione. Ma il quadro nel piccolo paese centroamericano è più complicato. “Non spendiamo risorse che contaminano l’ambiente, non dipendiamo dal petrolio, non dipendiamo dal gas naturale, da nessuna risorsa che non sia rinnovabile”, Daniel Álvarez, presidente della Commissione esecutiva idroelettrica di Rio Lempa , che sovrintende all’impianto, ha detto durante un tour venerdì.

Potere a basso costo e un governo di supporto sono i due fattori critici per attrarre operazioni di mining di bitcoin, ha affermato Brandon Arvanaghi, un consulente di mining di bitcoin. Due anni fa, la Cina forniva circa i tre quarti di tutta l’elettricità utilizzata per il mining di criptovalute, con operazioni che si accalcavano per sfruttare la sua energia idroelettrica a basso costo. Ma il governo ha iniziato a limitare il mining e a settembre ha dichiarato illegali tutte le transazioni che coinvolgono bitcoin e altre criptovalute.

Ciò ha portato a una corsa alla creazione di operazioni minerarie in altri paesi.

Sembrerebbe un caso fortuito per Bukele, che ha scioccato la nazione e molti in tutto il mondo con il suo annuncio la scorsa estate che il bitcoin sarebbe diventato a corso legale accanto al dollaro USA in El Salvador. Il presidente ha venduto il piano in parte come un modo per i salvadoregni che vivono all’estero, principalmente negli Stati Uniti, di inviare denaro a casa alle loro famiglie a un prezzo più basso. Lo ha anche reso un beniamino del mondo bitcoin.

Ma il lancio è stato roccioso. Il portafoglio digitale che i salvadoregni avrebbero dovuto utilizzare per eseguire transazioni di base ha avuto un’implementazione glitch. Alcuni utenti hanno affermato di volere solo i 30 dollari offerti dal governo come incentivo. Continuano a sussistere preoccupazioni sul fatto che la valuta digitale, che non è controllata da alcun governo, possa favorire attività criminali.

Finora, gli Stati Uniti sono stati un grande vincitore nell’attirare più operazioni di mining di bitcoin, in particolare lo stato del Texas, che ha abbondanti energie rinnovabili e un mercato deregolamentato.

L’estrazione di bitcoin in El Salvador sembrerebbe avere un governo favorevole a Bukele, ma l’elettricità a basso costo è finora solo una promessa. El Salvador importa da un quinto a un quarto della sua elettricità. Il resto della produzione si divide tra idroelettrico, geotermico e impianti alimentati a combustibili fossili. La geotermia rappresenta circa un quarto dell’energia del paese. El Salvador ha 23 vulcani.

“Quando aggiungi queste fonti rinnovabili come queste vaste aree abbondanti, una tonnellata di fonti rinnovabili e un regime amichevole, può essere molto attraente e El Salvador potrebbe adattarsi benissimo a quel modello”, ha detto Arvanaghi. In questo momento, l’elettricità di El Salvador non è considerata particolarmente economica.

Il sito Web GlobalPetrolPrices.com, che pubblica i prezzi dell’energia al dettaglio in tutto il mondo, mette i costi dell’elettricità per le famiglie e le imprese in El Salvador ben al di sopra della media globale.

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